Escaleras Electricas: Por El Gente? O Por PR?

October 18, 2017

 The electric escalators of Comuna 13, on the west side of Medellin

Los escaleras electricos en Comuna 13, el lado oeste de Medellin

 

Recently, we visited the escalators of Comuna 13, on the west side of Medellin. These electric stairs were installed ten years ago, to assist people living in this Comuna to scale the hills upon which they live. We'd gone there not just to visit the escaleras, one of the more popular tourist attractions in Medellin, but also to conduct a class in English at the nearby 'Stairway to English' language school.

 

Recientemente, visitamos las Escaleras mecánicas de Comuna 13, en el lado oeste de Medellín. Estas escaleras eléctricas se instalaron hace diez años, para ayudar a las personas que viven en esta Comuna a escalar las colinas en las que viven. Habíamos ido allí no solo para visitar las escaleras, una de las atracciones turísticas más populares de Medellín, sino también para dirigir una clase en inglés en la cercana escuela de idiomas 'Stairway to English'.

 

 1-Escaleras electricas location           2-Escaleras direction & path                            3- Escaleras hours of operation & misc. information

 

1- Escaleras electricas ubicacion        2- Escaleras direcion y ruta                             3- Escaleras horas de operacion y mas informacion

 

1- Notice the English. 2- #57,     3- 'Lovers', again in English. 4- Yours truly at the third level of the escaleras.

 

1- Nota el sena en ingles. 2- Numero 57   3- 'Amantes' de nuevo en ingles. 4- A mi, al tercero nivel des escaleras.

 

Free art gallery indeed. One of the keys to the success of the escalera effort was the cities recognition of the artistic talent available in the barrios, and a tribute to the “Medellin is Painted for Life” project, as the Pazeras noted in their blog, Latitude Adjustment. Harnessing this artistic energy gave local artisans, including many young people, an outlet for their considerable talent. It also instilled a sense of pride & a proprietary sense to this section of Medellin. Comuna 13 was at one time the most dangerous part of the already dangerous city. The escaleras & associated artwork helped turn that image and reality around.

 

 

Galería de arte gratis de hecho. Una de las claves del éxito del esfuerzo de escalera fue el reconocimiento de las ciudades del talento artístico disponible en los barrios, y un homenaje al proyecto, "Medellín está Pintado por la Vida", como señalaron las Pazeras en su blog Latitude Adjustment. El aprovechamiento de esta energía artística dio a los artesanos locales, incluyendo a muchos jóvenes, una salida para su considerable talento. También, inculcó un sentido de orgullo y un sentido propietario a esta sección de Medellín. Comuna 13 fue en un momento la parte más peligrosa de la ciudad ya peligrosa. Las escaleras y obras de arte asociadas ayudaron a dar vuelta a esa imagen y realidad.

 

More artwork near the top of Escaleras. This site is well worth a visit. Take a camera, and pay attention to the signatures on each display. Many feature the artist's websites, and provide access to their work.

 

Más ilustraciones cerca de la parte superior de Escaleras. Vale la pena visitar este sitio. Tome una cámara y preste atención a las firmas en cada pantalla. Muchos cuentan con el sitio web del artista y tienen acceso a su trabajo.

 

The escaleras electricas opened ten years ago. This outdoor escalator is the only one of its kind in Colombia, and one of only two in South America. The other is in Brazil. Replacing 350 steps up the hill and down, the project was begun by the city of Medellin. The steps benefit nearly 12 thousand people per day, using six double sections, all covered from the elements. Total investment of the work amounted to 10 billion pesos, roughly $330 million dollars U.S. (The escalators themselves cost around $5.5 million USD to build. The total civic commitment to so called 'social urbanism', was the higher figure. Social Urbanism was the name the administration of previous mayors Sergio Fajardo and Alonso Salazar labeled their effort to reduce urban violence, and provide residents of Comuna 13 access to a better quality of life.

 

Las escaleras eléctricas se abrió hace diez años. Esta escalera mecánica al aire libre es la única de este tipo en Colombia, y la segunda de solo dos en América del Sur. El otro está en Brasil. Reemplazando 350 escalones arriba y abajo, el proyecto fue iniciado por la ciudad de Medellín. Los pasos benefician a casi 12 mil personas por día, utilizando seis secciones dobles, todas cubiertas de los elementos. La inversión total del trabajo ascendió a 10 mil millones de pesos, aproximadamente $ 330 millones de dólares de los Estados Unidos. (Las escaleras mecánicas cuestan alrededor de $ 5.5 millones de dólares para construir. El compromiso cívico total al llamado "urbanismo social", fue la figura más alta. El urbanismo social fue el nombre que la administración de los alcaldes anteriores, Sergio Fajardo y Alonso Salazar, calificaron de esfuerzo para reducir la violencia urbana y brindaron a los residentes de Comuna 13 acceso a una mejor calidad de vida.)

 

 Public benefit? Or PR initiative? No other barrio or Comuna has one

 

 

 Before the escaleras & after: (First Photo courtesy of Letty Reimerink, Citiscope)

 

The escaleras in Medellin are the second such outdoor escalators in South America, and the only such stairs in Colombia. There are no plans for others. When we discussed the escaleras with local people who use them, we discovered an interesting, and slightly distressing fact: Despite the benefit to the people of Comuna 13, and the positive gesture the escaleras represent, many believe they were (and are) simply a PR initiative, a way for Medellin to appear progressive. Looking out at the many barrios and comunas of Medellin from the heights of the escaleras, it's easy to see the need for several such projects. But it appears none are proposed, and none will be built. Could the Escaleras Electricas be in place for tourists? Good question. They were on our list of things to see and do in Medellin. Offsetting this, the once violent & pervasive gang activity in Comuna 13 has all but vanished, and residents there seem to relish visits from tourists with their cameras. Benefits? One man with diabetes now can access his doctor. A young woman who had applied for work, citing her residence as Comuna 13, had been rejected. After the Escaleras opened, she had better opportunities, as the neighborhood no longer carries a stigma. Several local residents have opened tiendas along the levels of the escaleras.

 

 

Las escaleras en Medellín son las segundas escaleras mecánicas al aire libre en Sudamérica, y las únicas escaleras en Colombia. No hay planes para otros. Cuando hablamos de las escaleras con las personas locales que las usan, descubrimos un hecho interesante y un poco angustiante: a pesar de los beneficios para la gente de Comuna 13, y el gesto positivo que representan las escaleras, muchos creen que fueron (y son) simplemente un Iniciativa PR, una forma para que Medellín parezca progresista. Al observar los muchos barrios y las comunas de Medellín desde las alturas de las escaleras, es fácil ver la necesidad de varias de estas proyectos. Pero parece que no se propone ninguno, y ninguno será construido. ¿Podrían estar las escaleras eléctricas para turistas? Buena pregunta. Estaban en nuestra lista de cosas para ver y hacer en Medellín. Compensando esto, una vez que la violenta actividad de pandillas en la Comuna 13 casi ha desaparecido, y los residentes parecen disfrutar de las visitas de los turistas con sus cámaras.

1- Many tiendas have opened around the escaleras, including an office of Stairway to English, a language school

  1- Muchas tiendas se han abierto alrededor los escaleras, incluye, una oficina de Stairway to English, una escuela de idioma

 

Beneficios? Un hombre con diabetes ahora puede acceder a su médico. Una joven que había solicitado trabajo, citando su residencia como Comuna 13, había sido rechazada. Después de que las Escaleras se abrieron, ella tuvo mejores oportunidades, ya que el barrio ya no conlleva un estigma. Varios residentes locales han abierto tiendas a lo largo de los niveles de las escaleras.

The Escaleras are more than just an easy route up the barrio hill. They'll lift your body, and your spirit, too.

 

Las Escaleras son más que una simple ruta por la colina del barrio. Levantarán tu cuerpo y tu espíritu, tambien.

 

 

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